Di dalam terowongan beku menyembunyikan rahasia terbesar galaksi

Di dalam terowongan beku menyembunyikan rahasia terbesar galaksi

www.annurss.com – Permafrost di terowongan Fox di Alaska melindungi petunjuk biologis kuno dari pembusukan. Tapi alat substrat dan ilmiah yang tak ternilai harganya menghilang dengan cepat.

Kisah ini awalnya ditampilkan di Undark.

Untuk memasuki terowongan permafrost rubah — satu-satunya tempat di dunia yang didedikasikan untuk studi ilmiah langsung tentang campuran tanah dan es yang menutupi sebagian besar garis lintang utara planet ini — Anda harus mengenakan topi kemudian berjalan ke samping sebuah bukit. Bukit itu berdiri di daerah pedesaan Fox, Alaska, 16 mil di utara Fairbanks. Pintu masuknya ada di dinding logam yang seperti pondok Quonset yang dibedah sebagian, atau lubang hobbit yang diperbesar. Kusut birch kurus dan pohon cemara hitam menghiasi puncak bukit, dan unit pendingin raksasa mengaum seperti mesin jet di luar pintu — untuk mencegah isi terowongan melengkung atau mencair.

Pada hari yang lembut dan lembab di bulan September, Thomas Douglas, seorang ahli kimia penelitian, mengantar pengunjung melalui pintu terowongan. Douglas bekerja untuk sebuah proyek Korps Insinyur Angkatan Darat A.S. yang disebut Laboratorium Penelitian dan Teknik Wilayah Dingin (CRREL), yang memiliki jari dalam segala hal mulai dari pemodelan pencairan salju dan inventaris tanaman lahan basah hingga penelitian pada pesawat siluman. Tetapi karyanya sendiri berfokus pada beberapa aspek permafrost, dan ia kadang-kadang memimpin tur di sini.

Di dalam, terowongan es itu sendiri bahkan lebih aneh daripada bagian luarnya. Trotoar logam melintasi lantai yang tebal dengan debu berwarna coklat yang halus, longgar. Lampu neon dan kabel listrik menjuntai di atas kami. Dindingnya tertanam dengan akar yang tersuspensi dalam batu es dan lanau, dengan kandungan signifikan bakteri tua dan potongan tanaman dan jaringan hewan yang tidak pernah membusuk. Karena itu, terowongan berbau aneh dan busuk, seperti keju berbau busuk (pikirkan Stilton atau Limburger) tetapi dengan sentuhan lembut dan nada kaus kaki berkeringat dan kotoran kuda.

Sebagai orang yang langsing dengan jaket ringan, Douglas berjalan menyusuri jalan setapak dengan senyum ramah setengah ramah di wajahnya, menceritakan suasana di sekitarnya dengan antusiasme seorang pemandu wisata museum atau pemandu gunung. “Bagian dari terowongan di sini berusia sekitar 18.000 tahun. Kami sudah memeriksanya dengan karbon-14. Ini semacam daerah yang kaya tulang di sini, ”katanya. Dia menunjuk pada apa yang tampak seperti lubang gopher di lumpur — celah yang ditinggalkan oleh inti yang dibor oleh tim sains. Tulang bison stepa, seekor ungulata Arktik besar yang punah sekitar 10.000 tahun yang lalu, pada akhir Zaman Es terakhir, terletak di tanah gambut yang keras. Sedikit lebih jauh: tulang mammoth. Kami telah melangkah di bawah tanah dan mundur dalam waktu.

Dinding tanah terlihat seperti lunak, seperti lumpur, tapi dia mengayunkan ujung senter logam panjang ke salah satunya, dan itu membuat suara berdenting. “Anda dapat melihat ini sulit seperti batu,” katanya.

Permafrost adalah salah satu ramuan aneh dari Zaman Es Bumi. Dalam abstrak, itu terdengar seperti zat sederhana — bahan bumi apa pun yang tetap beku selama dua tahun atau lebih. Pada kenyataannya, itu adalah bahan yang berubah bentuk yang mendasari sekitar 24 persen tanah di Belahan Utara – dari Dataran Tinggi Tibet ke Siberia dan bagian dari Arktik dan sub-Arktik Amerika Utara. Sekarang banyak daerah seperti itu menjadi volatile dan rapuh. Permafrost bisa sekeras batuan dasar, tetapi ketika meleleh, jika kaya akan es dan lanau, ia dapat berubah menjadi sesuatu seperti lem atau susu coklat atau semen basah. Dalam keadaan beku, ia dapat menimbun material selama ribuan tahun tanpa membiarkannya membusuk. Itu dapat menangguhkan bakteri dalam sejenis cryo-sleep – masih hidup selama ribuan tahun.

Banyak penelitian ilmiah tentang permafrost telah dilakukan dari atas atau jauh, melalui peralatan penginderaan jauh dan model komputer, atau melalui kejadian di terowongan penambangan tua atau tempat-tempat di mana tebing sungai runtuh dan terpapar es lama ribuan tahun. Terkadang ini dilakukan melalui proses pengambilan sampel tangan yang melelahkan dan membuat lubang yang dalam ke tanah. “Sebenarnya sebagian besar dari kita mempelajari lapisan es dari permukaan, dan kami membayangkan seperti apa di bawahnya,” kata Kimberly Wickland, ahli ekologi Survei A.S. AS yang mempelajari emisi karbon dari danau dan lahan basah. Terowongan Fox adalah salah satu dari hanya dua fasilitas bawah tanah yang didedikasikan khusus untuk studi ilmiah permafrost di mana pengunjung dapat berjalan-jalan di dalam bumi yang beku. (Yang lainnya adalah di Siberia.) Ketika Wickland masuk ke dalam terowongan untuk pertama kalinya pada tahun 2001, itu seperti sebuah wahyu katanya — saat dia benar-benar memahami apa lapisan es itu.

Di sini, orang-orang seperti Wickland berkolaborasi dengan Douglas, rekan-rekannya, dan para peneliti dari seluruh dunia. Secara kolektif, mereka telah mempelajari segala sesuatu mulai dari kegunaan radar penembus-tanah dalam eksplorasi ruang angkasa — terowongan itu dianggap analog bagi Mars — hingga isotop dalam tulang stepa bison yang mungkin menyarankan sesuatu tentang kebiasaan migrasi makhluk-makhluk ini sebelum mereka punah. . Di sini Anda dapat melihat barang-barang dalam tiga dimensi, dan dengan mudah mengambil 18.000 hingga 43.000 tahun spesimen untuk penelitian. Anda dapat memperhitungkan betapa rumitnya lapisan es, seberapa banyak lapisan es itu masih tersembunyi, dan seberapa banyak ilmuwan masih perlu belajar. Anda dapat mempelajari dan men-decode sejumlah besar informasi yang berpotensi dimiliki tentang sejarah Bumi, dan Anda dapat menguji cara penghilangannya dapat mempengaruhi masa depan planet ini.

Sumber : www.popsci.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *