Ahli Paleontologi Menemukan Fosil Kodok Pertama Antartika

Ahli Paleontologi Menemukan Fosil Kodok Pertama Antartika
Temuan itu bisa membantu dijabarkan ketika Kutub Selatan berubah dingin

www.annurss.com – Antartika tidak selalu merupakan batuan beku di dasar dunia. Awal bulan ini, analisis inti sedimen sedalam 100 kaki dari dasar laut Antartika mengungkapkan adanya serbuk sari kuno, akar dan tanda-tanda lain dari hutan hujan yang tumbuh subur di sana sekitar 90 juta tahun yang lalu. Sekarang, ahli paleontologi telah mengungkap tanda yang lebih baru dari masa lalu benua yang dingin yang nyaman: seekor katak fosil yang berasal dari sekitar 40 juta tahun yang lalu, lapor Maria Temming untuk Science News.

Katak fosil ini adalah yang pertama kali ditemukan di Antartika, menurut penelitian baru yang diterbitkan dalam jurnal Scientific Reports. Penggalian-penggalian sebelumnya telah menggali sisa-sisa amfibi masa lalu yang tampak kurang dikenal, tetapi tidak ada yang dengan evolusi langsung seperti itu melalui jalur ke makhluk yang berjalan — atau melompati — Bumi saat ini.

Anatomi katak kuno memiliki kemiripan yang dekat dengan keluarga katak hidup yang disebut katak ketopong (Calyptocephalellidae) yang mendiami hutan basah dan beriklim sedang di Chili.

“Mereka tampak seperti katak hari ini. Tidak berbeda. Katak kita agak kecil tetapi ini ada dalam kisaran yang hidup, meskipun sebagian besar yang hidup lebih besar,” Thomas Mörs, rekan penulis studi dan ahli paleontologi di Museum Swedia Sejarah Alam, menceritakan Katie Hunt dari CNN.

Selama kehidupan katak ini, Antartika penuh dengan bunga lili air, mamalia, dan bahkan lintah — yang semuanya juga ditemukan di Pulau Seymour, daerah yang menghasilkan fosil katak, kata Mörs kepada CNN.

“Dugaan saya adalah bahwa [Antartika] adalah tempat yang kaya dan beragam. Kami hanya menemukan persentase dari apa yang tinggal di sana,” katanya kepada CNN.

Ahli paleontologi mampu membuat hubungan yang tepat dengan katak hidup karena kerangka fosil katak termasuk tengkorak dan tulang pinggul yang sangat berguna yang disebut ilium, lapor Lucas Joel untuk New York Times.

“Ilium mungkin merupakan bagian paling diagnostik dari kerangka katak,” David Wake, seorang herpetologis di University of California, Berkeley, yang tidak terlibat dalam penelitian itu mengatakan pada New York Times. “Seorang ahli paleontologi katak menginginkan ilium.”

Ilium yang berharga memberi alasan untuk berpikir iklim Antartika 40 juta tahun yang lalu tidak berbeda dengan yang disukai oleh katak berkacamata Chili hari ini. Stempel waktu iklim ini dapat membantu para ilmuwan menentukan seberapa cepat Antartika mengembangkan lapisan es beku di tengah-tengah kehancuran superbenua Gondwana, lapor Science News.

“Pertanyaannya sekarang, seberapa dingin itu, dan apa yang hidup di benua ketika lapisan es ini mulai terbentuk?” Mörs memberi tahu Science News. “Katak ini adalah satu lagi indikasi bahwa pada waktu itu, setidaknya di sekitar Semenanjung, masih merupakan habitat yang cocok untuk hewan berdarah dingin seperti reptil dan amfibi.”

Penelitian baru memperkirakan suhu rata-rata bulanan tertinggi Antartika 40 juta tahun yang lalu sekitar 56 derajat Fahrenheit. Tidak cukup cuaca pantai, tetapi cukup hangat untuk katak kuno ini. Katak di Antartika mungkin tampak tidak terduga, tetapi penggunaan bahan bakar fosil yang merajalela membuat planet ini lebih dekat dengan iklim purba ini daripada dalam 3 juta tahun. Itu adalah karbon dioksida atmosfer terakhir kali setinggi sekarang (rata-rata sekitar 407 bagian per juta), dan, bukti fosil menunjukkan, itu juga terakhir kali ada hutan di Antartika.

“Mereka menemukan fosil daun pohon beech selatan,” kata Jane Francis, direktur Survei Antartika Inggris, kepada Damian Carrington dari Guardian pada tahun 2019. “Saya menyebut mereka hutan terakhir Antartika. Mereka tumbuh pada 400ppm CO2, jadi ini mungkin tempat kita akan kembali, dengan lapisan es mencair di waktu, yang memungkinkan tanaman untuk berkoloni lagi. ”

Sumber : www.smithsonianmag.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *