Alat geokimia baru mengungkapkan asal nitrogen bumi

Alat geokimia baru mengungkapkan asal nitrogen bumi

Metode analisis novel juga dapat berguna untuk memantau aktivitas gunung berapi

www.annurss.com – Para peneliti di Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI), Universitas California Los Angeles (UCLA) dan rekan-rekan mereka menggunakan alat geokimia baru untuk menjelaskan asal nitrogen dan elemen volatil lainnya di Bumi, yang mungkin juga terbukti bermanfaat sebagai cara untuk memantau aktivitas gunung berapi. Temuan mereka diterbitkan 16 April 2020, di jurnal Nature.

Nitrogen adalah gas paling banyak di atmosfer, dan merupakan komponen utama dari udara yang kita hirup. Nitrogen juga ditemukan di bebatuan, termasuk yang tersimpan jauh di dalam interior planet. Sampai sekarang, sulit untuk membedakan antara sumber nitrogen yang berasal dari udara dan yang berasal dari dalam mantel bumi ketika mengukur gas dari gunung berapi.

“Kami menemukan bahwa kontaminasi udara menutupi ‘tanda tangan sumber’ murni dari banyak sampel gas vulkanik,” kata ahli geokimia WHOI, Peter Barry, salah seorang penulis penelitian ini.

Tanpa perbedaan itu, para ilmuwan tidak dapat menjawab pertanyaan dasar seperti: Apakah nitrogen tersisa dari pembentukan bumi atau apakah itu dikirim ke planet nanti? Bagaimana nitrogen dari atmosfer terkait dengan nitrogen yang keluar dari gunung berapi?

Barry dan penulis utama Jabrane Labidi dari UCLA, sekarang seorang peneliti di Institut de Physique du Globe de Paris, bekerja dalam kemitraan dengan ahli geokimia internasional untuk menganalisis sampel gas vulkanik dari seluruh dunia – termasuk gas dari Islandia dan Taman Nasional Yellowstone – menggunakan metode baru untuk menganalisis isotop nitrogen “berumpun”. Metode ini memberikan cara unik untuk mengidentifikasi molekul nitrogen yang berasal dari udara, yang memungkinkan para peneliti untuk melihat komposisi gas yang sebenarnya jauh di dalam mantel bumi. Ini pada akhirnya mengungkapkan bukti bahwa nitrogen dalam mantel kemungkinan besar telah ada sejak planet kita terbentuk.

“Begitu kontaminasi udara diperhitungkan, kami memperoleh wawasan baru dan berharga tentang asal usul nitrogen dan evolusi planet kita,” kata Barry.

Meskipun metode baru ini membantu para ilmuwan memahami asal-usul unsur-unsur yang mudah menguap di Bumi, metode ini juga terbukti bermanfaat sebagai cara untuk memantau aktivitas gunung berapi. Ini karena komposisi gas di bawah dari pusat vulkanik berubah sebelum erupsi. Bisa jadi campuran mantel dan nitrogen udara suatu hari bisa digunakan sebagai sinyal erupsi.

Penelitian ini didukung oleh Deep Carbon Observatory dan Alfred P. Sloan Foundation. Tim peneliti juga termasuk rekan kerja David Bekaert dan Mark Kurz dari WHOI, ilmuwan dari beberapa universitas berbasis AS, dan dari Perancis, Kanada, Italia, Inggris dan Islandia.

Sumber : www.sciencedaily.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *