Jejak kaki fosil menunjukkan bagaimana kehidupan bertahan di tengah letusan gunung berapi 183 juta tahun yang lalu

Jejak kaki fosil menunjukkan bagaimana kehidupan bertahan di tengah letusan gunung berapi 183 juta tahun yang lalu

Jejak kaki fosil menyediakan sumber bukti ilmiah khusus. Mereka mengungkapkan bagaimana hewan berjalan dan seberapa besar mereka. Dalam beberapa kasus di mana tidak ada fosil tubuh seperti tulang, jejak fosil seperti jejak kaki atau jejak mungkin satu-satunya bukti bahwa hewan ada di lingkungan kuno.

Dalam publikasi baru kami, menggunakan teknik yang telah diasah oleh ichnologists – mereka yang mempelajari jejak fosil – kami memeriksa jejak-jejak vertebrata yang tinggal di daratan di tempat yang saat ini merupakan pertanian di pusat Afrika Selatan. Jejak fosil ini dilestarikan dalam batupasir dalam tumpukan tebal aliran lava basaltik. Mereka menawarkan wawasan langka tentang kehidupan kuno di lingkungan yang penuh tekanan dan bermusuhan sekitar 183 juta tahun yang lalu di Early Jurassic.

Zaman geologis ini mungkin paling dikenal dalam imajinasi publik sebagai awal zaman dinosaurus. Menjelang akhir Jurassic Awal, sebuah peristiwa geologis besar menghancurkan kehidupan, terutama di lautan.

Peristiwa kepunahan massal ini disebabkan oleh, antara lain, degassing dari aliran lahar yang melimpah selama letusan gunung berapi di bagian selatan Gondwana superkontinen. Letusan gunung berapi ini mengubah kimiawi atmosfer dan lautan purba pada saat itu.

Namun di antara letusan gunung berapi yang besar, lingkungan dan kehidupan di dalamnya sesekali pulih. Selama periode intermiten inilah pergerakan hewan melintasi permukaan tanah dapat ditangkap sebagai jejak fosil yang kita pelajari hari ini.

Jejak kaki kuno ini penting karena memberi tahu kita tentang jenis kehidupan hewan Jurassic Awal, dan karena jejak menyatukan berbagai disiplin ilmu bumi yang dapat membantu kita memvisualisasikan seperti apa dunia kuno itu.
Merekonstruksi lanskap

Ada lebih banyak penelitian kami daripada sekadar merekonstruksi apa spesies hewan individu dan bagaimana mereka bergerak. Kami juga harus merekonstruksi lingkungan kuno tempat hewan-hewan ini hidup. Untuk ini, kami harus memasukkan temuan yang ada dari berbagai disiplin ilmu.

Ahli geologi, termasuk ahli stratigrafi, ahli vulkanologi, ahli geokronologi dan sedimentologi, serta palaeontolog, palaeobotanists, dan lainnya, semuanya terlibat dalam mempelajari batuan ini sebelum kita. Mereka mengumpulkan bukti tentang sifat-sifat batuan sedimen yang menampung jejak; fosil tanaman yang berasosiasi dengan bebatuan ini; dan usia, komposisi dan struktur aliran lahar purba yang memendam permukaan sedimen lintasan.

Menarik dari penelitian yang ada dan pekerjaan kami sendiri, pengamatan kolektif kami menunjukkan bahwa ketika lembaran besar lava mengalir melintasi lanskap, lingkungan berubah menjadi tanah api. Tetapi selama periode yang lebih tenang kehidupan kembali normal: aliran sungai mengalir, matahari bersinar, tanaman tumbuh dan hewan-hewan, di antara mereka dinosaurus, digembalakan dan diburu.

Apa yang muncul adalah gambar tidak hanya kehancuran yang ditimbulkan oleh letusan gunung berapi, tetapi salah satu ekosistem yang berfungsi yang bertahan meskipun ada ancaman lingkungan.
Sebuah ichnospecies baru

Penelitian kami juga menemukan spesies baru jejak kaki dinosaurus. Jalur lintasan terbaik yang diawetkan di lokasi peternakan Highlands dibuat oleh dinosaurus – baik yang memakan daging yang berjalan dengan dua kaki, maupun yang memakan tanaman yang berjalan dengan empat kaki. Jejak yang kurang terawat lebih sulit untuk ditafsirkan. Tetapi yang kami pelajari tampaknya berpotensi dibuat oleh sinapsida, sekelompok reptil yang dianggap sebagai nenek moyang mamalia. Synapsids memiliki catatan kerangka yang kaya di Afrika Selatan.

Untuk mengidentifikasi pembuat trek, kami dengan hati-hati membandingkan morfologi trek – misalnya bentuk, ukuran, dan sudut antara jejak jari kaki – dengan trek lain yang dikenal di seluruh dunia. Beberapa memiliki karakteristik umum dalam jejak kaki yang dibuat oleh theropoda, sekelompok dinosaurus karnivora. Tetapi beberapa menunjukkan fitur yang hanya diketahui di jalur ornithischia, sekelompok dinosaurus herbivora.

Kami kemudian membandingkan pengamatan kami dengan yang dilaporkan sebelumnya, dan mampu membuat daftar fitur diagnostik yang mendefinisikan ichnospecies baru. Kami menamainya setelah seorang pendeta Perancis dan ahli jejak fosil, Dr Paul Ellenberger, yang dianggap sebagai bapak ichnology vertebrata di Afrika selatan.
Signifikansi warisan fosil Afrika Selatan

Afrika Selatan adalah pusat global untuk paleontologi. Penemuan yang dibuat di negara itu telah memamerkan beberapa hewan pertama yang berjalan di darat, beberapa mamalia pertama, kura-kura pertama, dinosaurus awal, dan hominid.

Tetapi fosil terkenal di negara itu hanya benar-benar membantu kita memahami sejarah kehidupan di Bumi jika konteks geologis dan palaeoenvironmental mereka juga dijelaskan. Ditempatkan dalam lingkungan kuno mereka, jalur-jalur awal Jurassic ini menunjukkan bahwa beberapa kehidupan hewan adalah tangguh bahkan ketika lingkungan berubah dan dilanda peristiwa bencana.

Sumber : theconversation.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *