Jejak hutan hujan kuno di Antartika menunjuk ke dunia prasejarah yang lebih hangat

Jejak hutan hujan kuno di Antartika menunjuk ke dunia prasejarah yang lebih hangat

Para peneliti telah menemukan bukti hutan hujan di dekat Kutub Selatan 90 juta tahun yang lalu, menunjukkan bahwa iklim sangat hangat pada saat itu.

Sebuah tim dari Inggris dan Jerman menemukan tanah hutan dari periode Cretaceous dalam jarak 900 km dari Kutub Selatan. Analisis mereka tentang akar, serbuk sari, dan spora yang diawetkan menunjukkan bahwa dunia pada waktu itu jauh lebih hangat daripada yang diperkirakan sebelumnya.

Penemuan dan analisis dilakukan oleh tim peneliti internasional yang dipimpin oleh ahli geosains dari Alfred Wegener Institute Helmholtz Centre for Polar and Marine Research di Jerman dan termasuk peneliti Imperial College London. Temuan mereka dipublikasikan hari ini di Nature.

Rekan penulis Profesor Tina van de Flierdt, dari Departemen Ilmu & Rekayasa Bumi di Imperial, mengatakan: “Pelestarian hutan berusia 90 juta tahun ini luar biasa, tetapi yang lebih mengejutkan adalah dunia yang diungkapkannya. Bahkan selama berbulan-bulan kegelapan, hutan hujan rawa sedang mampu tumbuh dekat Kutub Selatan, menunjukkan iklim yang bahkan lebih hangat dari yang kita harapkan. ”

Pekerjaan ini juga menunjukkan bahwa kadar karbon dioksida (CO2) di atmosfer lebih tinggi dari yang diharapkan selama periode Cretaceous, 115-80 juta tahun yang lalu, menantang model iklim pada periode tersebut.

Mid-Cretaceous adalah masa kejayaan dinosaurus tetapi juga periode terpanas dalam 140 juta tahun terakhir, dengan suhu di daerah tropis setinggi 35 derajat Celcius dan permukaan laut 170 meter lebih tinggi dari hari ini.

Namun, sedikit yang diketahui tentang lingkungan selatan Lingkaran Antartika saat ini. Sekarang, para peneliti telah menemukan bukti hutan hujan sedang di kawasan itu, seperti yang akan ditemukan di Selandia Baru hari ini. Ini terlepas dari malam kutub empat bulan, yang berarti untuk sepertiga setiap tahun tidak ada sinar matahari yang memberi kehidupan sama sekali.

Kehadiran hutan menunjukkan suhu rata-rata sekitar 12 derajat Celcius dan bahwa tidak mungkin ada es di Kutub Selatan pada saat itu.

Bukti untuk hutan Antartika berasal dari inti sedimen yang dibor ke dasar laut dekat Pulau Pinus dan gletser Thwaites di Antartika Barat. Salah satu bagian inti, yang semula akan diendapkan di darat, menarik perhatian para peneliti dengan warna yang aneh.

Tim CT-scan bagian inti dan menemukan jaringan padat akar fosil, yang sangat terpelihara sehingga mereka bisa melihat struktur sel individu. Sampel juga mengandung jejak serbuk sari dan spora yang tak terhitung jumlahnya dari tanaman, termasuk sisa-sisa tanaman berbunga yang pernah ditemukan di garis lintang Antartika yang tinggi ini.

Untuk merekonstruksi lingkungan hutan lindung ini, tim menilai kondisi iklim di mana keturunan modern tanaman hidup, serta menganalisis indikator suhu dan curah hujan dalam sampel.

Mereka menemukan bahwa suhu udara rata-rata tahunan sekitar 12 derajat Celcius; kira-kira dua derajat lebih hangat dari suhu rata-rata di Jerman saat ini. Rata-rata suhu musim panas sekitar 19 derajat Celcius; suhu air di sungai dan rawa mencapai hingga 20 derajat; dan jumlah dan intensitas curah hujan di Antartika Barat sama dengan yang ada di Wales saat ini.

Untuk mendapatkan kondisi ini, para peneliti menyimpulkan bahwa 90 juta tahun yang lalu benua Antartika ditutupi oleh vegetasi yang lebat, tidak ada massa es darat pada skala lapisan es di wilayah Kutub Selatan, dan konsentrasi karbon dioksida di atmosfer. jauh lebih tinggi daripada yang diasumsikan sebelumnya untuk Cretaceous.

Penulis utama Dr Johann Klages, dari Alfred Wegener Institute Helmholtz Center for Polar and Marine Research, mengatakan: “Sebelum penelitian kami, asumsi umum adalah bahwa konsentrasi karbon dioksida global di Cretaceous kira-kira 1000 ppm. Tetapi dalam model kami berdasarkan model percobaan, butuh tingkat konsentrasi 1120 hingga 1680 ppm untuk mencapai suhu rata-rata saat itu di Antartika. ”

Sumber : www.sciencedaily.com

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *